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Manual para novatos

¿Qué es la impresión por sublimación y cómo funciona?

¿Qué es la impresión por sublimación y cómo funciona?
Beatriz Martínez

Por: Beatriz Martínez

13 minutos de lectura

¿Buscas una técnica que deje como resultado impresiones vibrantes y duraderas en tus camisetas personalizadas y muchos otros productos? 

La impresión por sublimación podría ser justo lo que necesitas en tu negocio de Print on demand. Además, es una opción popular para imprimir diseños en telas, plástico, metal, cerámica y vidrio.

En este artículo, te compartiremos los conceptos básicos de la impresión por sublimación, incluido cómo funciona y las ventajas que ofrece en comparación con otros métodos de impresión. También aprenderás en qué materiales se puede utilizar y responderemos otras dudas frecuentes que puedas tener.

Al final, sabrás perfectamente qué es la sublimación y por qué es una excelente opción para imprimir tus camisetas si tienes una tienda online de impresión bajo demanda.

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¡Vamos!

¿Qué es la impresión por sublimación y cómo funciona?

La sublimación es un proceso que combina la impresión digital de un diseño y la aplicación de calor y presión para transferir las tintas de ese diseño a diferentes materiales.

Así es como funciona la sublimación paso a paso:

  1. Se imprime el diseño en un papel de transferencia especial y utilizando tintas de sublimación

  2. Se coloca el papel sobre el producto y se calienta con una prensa térmica

  3. El calor convierte las tintas en gas y el material sobre el que se desea imprimir las absorbe

  4. El resultado es una impresión permanente y nítida que no se desvanecerá ni se agrietará con el paso del tiempo.

Ventajas de la impresión por sublimación

Ahora que ya sabes cómo funciona la impresión por sublimación, repasemos los pros y los contras de esta técnica de estampado. Estos son los beneficios más destacables:

1. Resultados de impresión vibrantes y detallados

Lo más interesante de la impresión por sublimación es la capacidad de producir estampados vivos y con un alto nivel de detalle. Gracias a las altas temperaturas utilizadas en el proceso, las líneas aparecen muy nítidas y los colores no se desvanecen.

2. Durabilidad de la impresión

Una cosa importante a tener en cuenta sobre la sublimación es que la tinta no se aplica simplemente sobre el material, sino que el material absorbe la tinta y se convierte en parte de él. Es por eso que una impresión por sublimación no se desvanece ni pierde intensidad y dura mucho más que una serigrafía o una impresión directa a prenda (DTG).

3. Tiempo de aplicación rápido

Otra ventaja de la impresión por sublimación es que puede aplicarse con bastante rapidez. Debido a que el proceso de impresión es digital y no requiere la creación de una pantalla o plancha física, las impresoras de sublimación pueden producir rápidamente estampados de alta calidad y requieren menos recursos y mano de obra que, por ejemplo, la serigrafía.

4. Apta para variedad de productos

En cuanto a la elección de materiales, la sublimación es versátil y deja mucho espacio para la creatividad. Puedes hacer ropa, bolsas, tazas, alfombrillas para ratón y muchos otros productos personalizados.

5. Sin pedidos mínimos

Si confías tu producción a un servicio de impresión bajo demanda como Printful, puedes pedir productos sublimados desde una sola unidad, sin preocuparte por cumplir con un pedido mínimo.

Esto mismo también te da espacio para poder experimentar, ya que te permite pedir muestras y probar a lanzar nuevos productos para ver qué gusta más a tus clientes sin invertir en inventario.

6. Más sostenible que otros métodos

Otro beneficio de la impresión por sublimación es que es un proceso de estampado relativamente sostenible. A diferencia de las técnicas de impresión tradicionales que utilizan tintas y disolventes a base de agua, la impresión por sublimación utiliza tintas secas.

Estas se aplican en el material mientras se imprime, lo que genera un desperdicio mínimo y un impacto ambiental muy bajo. Además, como la tinta solo se aplica en las áreas necesarias, se reduce la cantidad de tinta desperdiciada.

Desventajas de la impresión por sublimación

También existen algunas limitaciones para la impresión por sublimación. A continuación, destacamos 3 desventajas que debes tener en cuenta si estás valorando este método de impresión.

1. No funciona bien con el algodón

Ten en cuenta que la sublimación solo funciona en tejidos 100% poliéster o mezclas con un alto porcentaje de poliéster. Cuanto menos poliéster haya en la tela, más descoloridos estarán los estampados. Esto se debe a que las propiedades químicas de los tintes de sublimación requieren que las fibras sintéticas se adhieran adecuadamente y creen resultados duraderos.

Si te interesa crear impresiones sobre prendas de algodón, seda o piel, la sublimación no será la opción correcta, ya que estas tintas no se adhieren bien a las fibras naturales o se eliminan rápidamente.

Y si necesitas ampliar tus conocimientos sobre qué propiedades tienen los tejidos más populares en la industria textil, descubre más sobre algodón, poliéster y telas mixtas en nuestro blog.

2. Mejores resultados sobre materiales blancos

La sublimación solo está disponible para estampar en productos blancos o de colores base muy claros. Esto se debe a que no existen tintas blancas para sublimar y las tintas específicas de sublimación no pueden aclarar el color base.

Si sublimas sobre una tela negra, técnicamente el tinte se transferirá, pero no podrás ver los resultados. Por ejemplo, imprimir un color magenta vivo en una camisa negra dará como resultado una impresión negra con un tono rojizo.

3. Complejidad para estampar sobre costuras

Al sublimar un diseño sobre una prenda ya confeccionada, existe la posibilidad de que algunas áreas no se impriman correctamente, dejando rayas o arrugas blancas. Esto suele ocurrir alrededor de las costuras o si se produce algún pliegue accidental.

rayas blancas en la impresión por sublimación

Imagen: Printful

Para evitar este tipo de defectos y conseguir una perfecta cobertura costura a costura, en Printful utilizamos la técnica de corte y confección (también conocida como impresión all over). De esta forma, el diseño se sublima primero en un trozo de tela de la que después se recortan los patrones que se coserán para dar forma al producto final.

Consulta nuestro artículo para aprender a crear ropa y productos con impresión all over para obtener más información sobre este proceso de impresión en Printful.

¿En qué materiales funciona la impresión por sublimación?

La impresión por sublimación es adecuada para una variedad de materiales, lo que pone a tu disposición muchas opciones de productos. Desde ropa hasta tazas y accesorios para la decoración del hogar hasta artículos más grandes como banderas, mantas o toallas.

Echemos un vistazo a algunos de los productos de sublimación que ofrecemos en Printful.

Ropa

Camisetas, sudaderas, leggins, vestidos, bañadores y mucho más. Cuando se trata de impresión de prendas, la sublimación tiene una ventaja crucial: permite cubrir una prenda de costura a costura. Es decir, sin limitarte a tener que encajar tu diseño dentro de una área muy específica de la prenda. 

En nuestro Catálogo puedes encontrar más opciones de ropa sublimada:

Accesorios

¿Buscas accesorios llamativos para tu marca de moda? Tenemos opciones para ti (y para tus dispositivos electrónicos):

Tazas

En Printful ofrecemos cuatro tipos diferentes de tazas personalizables, todas creadas mediante la técnica de sublimación. 

Como ya se ha explicado antes, el diseño se imprime primero en un papel de transferencia utilizando tintas de sublimación a través de una impresora de inyección de tinta. Después, se coloca cuidadosamente el papel alrededor de la taza y se aplica calor y presión para transferir la imagen a la taza.

tazas para imprimir

En las imágenes puedes ver nuestras tazas con color interior.

Decoración del hogar

¿Estás buscando accesorios para que tú o tus clientes deis un toque de color al salón, un ambiente más acogedor al dormitorio o poner un acento elegante a la oficina? En nuestro Catálogo hay muchos artículos para el hogar que te están esperando:

Sublimación comparada con otras técnicas de impresión

Sublimación vs. serigrafía

La sublimación y la serigrafía son técnicas de impresión populares para transferir diseños a la tela, pero tienen varias diferencias clave.

  • Número de colores. Con la sublimación, tu diseño puede contener una cantidad ilimitada de colores. Por los requisitos técnicos de la serigrafía, esta suele limitarse a un número reducido de colores.

  • Materiales. La sublimación funciona mejor con poliéster y otros tejidos sintéticos, mientras que la serigrafía funciona mejor con materiales naturales como el algodón, el lino y el rayón.

  • Áreas de impresión. La sublimación es ideal para crear impresiones que cubran toda la prenda, mientras que la serigrafía siempre estará limitada a una área de impresión más pequeña.

  • Tiempos de preparación. La sublimación requiere menos tiempo de preparación y elaboración, por lo que es más adecuada que la serigrafía para imprimir productos únicos, es decir, sin un pedido mínimo.

Sublimación vs. impresión DTG

¿Te preguntas en qué se diferencian la sublimación y la impresión DTG?

  • Colores base. La sublimación está limitada a estampados sobre materiales blancos o de colores más claros. La impresión DTG ofrece acabados vívidos en cualquier color de tela.

  • Materiales. La sublimación solo es adecuada para poliéster y mezclas de poliéster. La impresión DTG funciona mejor en telas 100% algodón peinado e hilado en anillos, aunque también da buenos resultados en mezclas de algodón.

  • Áreas de impresión. La impresión por sublimación tiene una área de impresión mayor en comparación con la DTG, ya que puede cubrir toda la prenda. El área de la impresión DTG está limitada al tamaño de la platina de la impresora.

  • Tiempos de preparación. La impresión DTG es más rápida que la sublimación porque en esta técnica, el diseño se imprime directamente sobre la prenda, omitiendo los pasos de la impresión del papel de transferencia y su prensado en caliente. En el caso de productos textiles, con la impresión DTG tampoco es necesario cortar la tela y coser los patrones impresos.

Analiza al detalle más pros y contras de cada uno de estos tipos de impresión en nuestra guía completa de DTG, serigrafía y sublimación.

Cómo preparar un archivo de diseño para sublimarlo

Para obtener un resultado óptimo de sublimación, debes asegurarte de que tu archivo de diseño esté listo. Eso significa disponer de una imagen excelente, convertirla a un formato compatible y verificar que los colores y la resolución sean los correctos.

Si te estás iniciando en la preparación de archivos de impresión digital, aquí encontrarás todo lo que necesitas saber para dejar listos tus archivos de impresión:

  • Formato del archivo. En Printful aceptamos formatos de archivo PNG y JPG. Tus archivos deben estar en alta resolución (150 DPI o más) para garantizar la mejor calidad de impresión.

  • Perfil de color. Utiliza el perfil de color sRGB para asegurarte de que tu diseño impreso se vea tan bien como en la pantalla.

  • Tamaño. Asegúrate de que tu diseño sea del tamaño correcto para el producto que estás personalizando. Encontrarás las dimensiones exactas en la pestaña Guías de archivo en la página de cada producto. Si tu diseño es más grande que el área de impresión, este se reducirá, así que asegúrate de verificar el tamaño de impresión antes de cargarlo.

un cuadro rectangular blanco con texto negro

Ejemplo de pautas de tamaño de archivos de impresión que puedes encontrar en la página de cada producto Printful.

  • Sangrado. Para obtener mejores resultados, emplea imágenes con sangrado completo que abarquen todo el archivo de diseño. Si buscas que tu diseño solo cubra una parte del área de impresión, no olvides hacer que el fondo sea transparente y subir la imagen en formato PNG.

  • Sin bordes blancos. La impresión por sublimación requiere que el papel de transferencia esté en pleno contacto con el producto, por lo que cualquier área blanca en tu diseño aparecerá como el color del producto. Para lograr una impresión a todo color, asegúrate de que no haya bordes o áreas blancas en el diseño.

preview play-button

¿Prefieres crear tu diseño directamente con Printful?

Si tienes ganas de explorar esta técnica de impresión por sublimación, pero no tienes acceso a un programa de diseño gráfico o simplemente no tienes tiempo de ponerte a diseñar desde cero, ¡tenemos la solución! 

El Creador de diseños de Printful ofrece infinidad de diseños y recursos listos para usar en tus productos de sublimación. Además, es gratuito y de uso muy intuitivo. Te explicamos cómo hacerlo de forma sencilla.

Una vez que hayas elegido un producto para estampar (en el ejemplo a continuación, verás que hemos elegido una de nuestras camisetas deportivas), explora las diferentes opciones del menú de la izquierda. Para prendas y productos all over, te recomendamos empezar por la sección de Relleno.

captura pantalla Creador de diseños de Printful con camiseta deportiva all over

 

Podrás editar el color de fondo que quieras darle al producto o añadir imágenes de fondo. Te sugerimos echar un vistazo a la subsección de Patrones o al menú de Diseños rápidos, donde hallarás estampados adecuados para cubrir prendas por completo. Muchos de ellos gratuitos y algunos con un coste inferior a un euro.

Captura de pantalla de patrones en el Creador de diseños de Printful

Elige uno y se aplicará al producto. ¡Listo! 

captura pantalla Creador de diseños de Printful con diseño con patrones sobre camiseta deportiva all over

 

Preguntas frecuentes sobre la sublimación

¿Aún tienes alguna duda? Hemos preparado respuestas breves a las preguntas más comunes sobre la sublimación.

¿Y ahora qué?

Ahora que hemos respondido las preguntas más comunes sobre la impresión por sublimación, es hora de seguir adelante y diseñar tu primer producto para sublimación.

Ya seas propietario de un negocio online que busca vender productos personalizados para tu marca o una persona ávida de crear sus propias prendas y accesorios personalizados, todo empieza en nuestro Catálogo de productos. Encontrarás más de 70 productos, desde ropa deportiva y bañadores hasta gorros, bolsas, fundas de móvil y alfombrillas para ratón que te permitirán hacer realidad tus ideas de diseño.

¿Qué piensas sobre el tema? ¿Tienes alguna experiencia con la impresión por sublimación? No dudes en compartirla en la sección de comentarios. ¡Y diviértete creando tus propios productos personalizados!

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author

Por Beatriz Martínez el 2 de feb. de 2024

Beatriz Martínez

Beatriz es periodista y especialista en marketing de contenidos en Printful. En sus artículos, además de consejos e ideas inspiradoras para tu marca, tal vez intuyas su (sana) obsesión por buscar y concentrar la información más útil para tu negocio. ¡Ah! También es un poco friki de la ortografía...

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Beatriz Martínez

Por: Beatriz Martínez

13 minutos de lectura 2 de feb. de 2024

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