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Manuel du débutant

Impression DTF ou impression par sublimation ?

Impression DTF ou impression par sublimation ?
Helene Kaufmant

Par Helene Kaufmant

Temps de lecture : 11 min

Si vous êtes spécialisé.e dans la création de designs pour des t-shirts, des sweats à capuche ou des mugs personnalisés, vous avez peut-être déjà entendu parler de la sublimation et de l'impression DTF (direct-to-film). 

Ces deux techniques ont gagné en popularité ces dernières années et offrent une qualité d'impression exceptionnelle. 

Dans cet article de blog, nous nous attachons à comparer de façon approfondie l'impression DTF et l’impression par sublimation, à vous expliquer comment chaque méthode d'impression fonctionne et pour quel type de produit elle est la plus adaptée. 

Des étapes techniques du processus d'impression aux avantages et limites de chaque méthode, voici le guide dont vous avez besoin pour naviguer dans le monde de l'impression personnalisée.

C’est parti !

Impression DTF : Définition 

L'impression DTF Direct To Film (ou impression directe sur film en français), est une technique relativement nouvelle qui gagne en popularité en raison de son excellente qualité et de la précision de ses couleurs. 

Cette méthode d'impression numérique est connue pour produire des impressions durables et éclatantes. Il s'agit d'une avancée technologique dans le domaine de l'impression numérique, qui s'applique à un plus grand nombre de tissus que l'impression numérique textile (DTG ou Direct To Garment en anglais), actuellement plus répandue.

Impression DTF : son fonctionnement

Les impressions sont réalisées à l'aide d'imprimantes DTF spéciales qui transfèrent les motifs colorés directement.

Voici les principales étapes de l'impression DTF :

  • Le design est imprimé sur un film de transfert spécial à l'aide d'encres à base d'eau.

  • Ce film est ensuite recouvert d'une poudre adhésive.

  • Le design est transféré sur le tissu à l'aide d'une presse à chaud.

Bien que le processus comporte de nombreuses étapes, l'impression de t-shirts avec une imprimante DTF est rapide et ne prend que quelques minutes.

une capture d'écran d'un panneau

Source : Printful 

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C'est parti !

Qu’est-ce que l’impression par sublimation ?

La technique d'impression par sublimation consiste à imprégner dans le textile à l'aide de la chaleur et de l'encre à sublimation. Le tissu est ensuite coupé et cousu pour produire le vêtement.

Dans le monde du print on demand, c'est une méthode très répandue pour créer des produits imprimés en all over. Parmi les avantages de cette méthode, citons notamment la vivacité des couleurs, sa précision et la longévité de l'impression.

Impression par sublimation : son fonctionnement

La sublimation est un procédé assez complexe. 

Voici comment elle fonctionne :

  1. Il faut imprimer un design sur un papier de transfert spécial à l'aide d'une encre de sublimation.

  2. Ensuite, nous plaçons le papier de transfert sur le tissu et nous utilisons une presse à chaud.

  3. La chaleur très élevée transforme l'encre de sublimation en un gaz.

  4. Les encres de sublimation se couplent aux fibres du tissu, produisant ainsi des impressions durables.

Direct to film vs. sublimation 

Examinons chaque méthode d'impression en détail afin qu'il vous soit plus facile de choisir celle qui convient le mieux à votre activité dans ce domaine. 

Qualité d'impression et durabilité

La qualité d'impression DTF est excellente. Si vous souhaitez imprimer des images, des dessins colorés, des graphiques ou des œuvres d'art, c'est la solution qu'il vous faut. L'encre est appliquée sur le tissu, ce qui permet de ne pas perdre en détails ou d'éclat lors du processus d'impression.

Les impressions sont lisses et élastiques, ce qui garantit leur longévité. Elles peuvent résister à un usage intensif et à de nombreux lavages sans que les couleurs ne s'estompent. Toutefois, le motif peut présenter de petites craquelures s'il est lavé à l'eau très chaude. 

Il convient également de garder à l'esprit que les imprimés DTF peuvent sembler rigides au départ, mais qu'ils finissent par se détendre au bout de deux ou trois lavages. Il est à noter que par contre, l'impression par sublimation ne crée pas de relief sur le tissu et est plus agréable à porter dès le départ.

La qualité de l'impression par sublimation est également exceptionnelle. Vous pouvez imprimer des images détaillées en plusieurs couleurs et obtenir des résultats éclatants et précis. Les pigments pénètrent dans les fibres du tissu, de sorte qu'ils ne s'estompent pas et ne s'écaillent pas, ce qui permet d'obtenir des impressions durables.

Lire aussi : Comment préparer un fichier d'impression ? 

Complexité de l'impression

En termes de sophistication du processus d'impression, l’impression DTF n'a pas d'équivalent. Vous pouvez imprimer des designs aux couleurs détaillées, des œuvres d'art, des textes de petite taille et des graphiques. 

Mais si vous souhaitez imprimer un motif de grande taille, par exemple une photo, la technique d'impression DTF n'est peut-être pas celle qu'il vous faut. Les impressions DTF ne sont pas très ventilées, ce qui signifie que l'impression sur une grande surface rend les textiles moins confortables pour un usage prolongé.

L'impression par sublimation permet également d'obtenir des impressions détaillées et de produire des designs plus ou moins complexes. Elle est particulièrement adaptée aux photos numériques, aux motifs, aux dégradés et aux œuvres d'art colorées. La sublimation offre de plus grandes surfaces d'impression que les transferts DTF, car elle peut couvrir la totalité du vêtement.

L'impression par sublimation fonctionne de manière à ce que l'image imprimée fusionne avec le tissu (au lieu d'être posée dessus), ce qui permet d'obtenir des résultats éclatants et durables. Comme la sublimation transfère des encres sur les matériaux, les détails les plus fins apparaissent avec netteté. 

Intensité des pigments

L'impression DTF et l'impression par sublimation utilisent les quatre couleurs primaires pour leurs impressions (appelées CMYK ou Cyan, Magenta, Jaune et Noir). Cela signifie que les designs sont imprimés dans des couleurs vives et éclatantes.

Qui plus est, vous pouvez imprimer des dégradés avec ces deux méthodes. Mais n'oubliez pas que la base de l'impression DTF (couche de couleur de finition) est constituée de blanc, ce qui peut affecter le dégradé ou la transparence de votre motif. 

Contrairement à l'impression par sublimation, où il n'y a pas d'encre blanche, la couleur de base peut influencer l'éclat des couleurs. Par exemple, si vous imprimez par sublimation sur un tissu noir, les couleurs sembleront plus ternes. 

Pour cette raison, la sublimation est généralement utilisée sur des vêtements blancs ou de couleur claire. En revanche, l'impression DTF garantit des résultats éclatants sur n'importe quelle couleur de tissu.

Conformité des tissus

L'un des grands avantages d’une impression DTF est qu'elle permet d'imprimer sur différents tissus, comme le polyester, le coton, la laine polaire, le nylon ou des mélanges de tissus. L'impression n'est pas liée à un matériau spécifique, il est donc possible d'imprimer sur un plus grand nombre de produits.

L'impression par sublimation convient mieux au polyester de couleur claire, aux mélanges de polyester ou aux tissus enduits de polymère. Si vous souhaitez que votre motif soit imprimé sur des fibres naturelles comme le coton, la soie ou le cuir, la sublimation est à proscrire. 

Les pigments de sublimation adhèrent mieux aux fibres synthétiques, c'est pourquoi le 100 % polyester est la solution la plus adaptée. Plus il y a de polyester dans votre tissu, plus vos impressions seront éclatantes.

Lire aussi : Notre guide du coton, du polyester et des tissus mélangés 

Produits

La technologie DTF est une nouvelle venue dans l'industrie de l'imprimerie, c'est pourquoi vous pouvez utiliser l'impression par sublimation pour une gamme beaucoup plus large d'articles. Jetons un coup d'œil aux produits que nous proposons chez Printful.

Vêtements

Pour les vêtements, la sublimation est la méthode la plus utilisée pour les t-shirts personnalisés avec des impressions all over. 

Lire aussi : Nos t-shirts de qualité à vendre en ligne 

Chez Printful, vous trouverez des t-shirts de différentes tailles et de différents styles, y compris des maillots de sport, des sweats à capuche, des débardeurs, des crop tops et des hauts de compression.

La sublimation est également parfaite pour les articles de sport tels que les maillots de bain et les leggings, qui possèdent des imprimés audacieux et des couleurs vives. Vous pouvez choisir des maillots de bain une pièce, des bikinis, des shorts de bain, des shorts de cycliste, etc. 

Les produits imprimés en DTF sont plus limités, mais vous pouvez actuellement utiliser le processus DTF sur des vêtements tels que le T-shirt effet denim unisexe et le Coupe vent léger à fermeture éclair unisexe.

Maison & Déco

L'impression par sublimation est une technique polyvalente qui laisse une grande place à la créativité. Elle est souvent utilisée pour imprimer des articles de décoration intérieure tels que des couvertures, des mugs personnalisés, des sous-verre, des housses d'ordinateur portable, des tapis de souris pour geeks, etc.

La méthode d'impression DTF n'est pas encore disponible pour les articles de décoration, mais restez vigilants.es car il y aura des mises à jour à l'avenir.

Quantité

Si vous êtes à la recherche d'une technique d'impression adaptée au print on demand, l'impression DTF et la sublimation sont toutes deux des options appropriées. Il est possible d'imprimer un seul article ou de passer une commande en gros, ce qui correspond bien au modèle de production à la demande.

Comme il n'y a pas de minimum de commande, il est plus facile de faire des essais avec de nouveaux produits et de nouvelles idées de design sans avoir besoin d'un stock.

Lire aussi : Nos idées de designs de t-shirts 

Écologie

Les deux techniques permettent d'imprimer des pièces uniques, de sorte que vous n'aurez pas à vous soucier des invendus et de la surproduction. Si vous souhaitez une méthode de production durable, l'impression directe sur film est un choix judicieux. 

Les encres utilisées pour le DTF sont à base d'eau, elles sont donc non toxiques. Et sont également considérées comme plus respectueuses de l'environnement que les méthodes d'impression traditionnelles (comme le DTG) qui utilisent des encres à base de solvants.

Cependant, la sublimation est une option plus écologique que l'impression DTF. La sublimation utilise des encres sèches qui sont infusées dans le matériau pendant l'impression. 

Contrairement à d'autres méthodes de transfert de colorant, la consommation d'eau et les déchets sont minimes lors du processus de production. De plus, la sublimation réduit la quantité d'encre gaspillée puisqu’elle n'est appliquée que sur les zones nécessaires.

En ce qui concerne la réduction des déchets textiles, les produits Printful à impression all over sont coupés et cousus en interne. Les chutes de tissu restantes sont ensuite utilisées pour créer des accessoires tels que des chouchous et des bandeaux.

Le verdict

Après avoir examiné chaque méthode d'impression en profondeur, il est clair que toutes deux donnent des résultats incroyables et conviennent à différentes entreprises ayant une production à la demande. Résumons ce qui caractérise ces deux techniques.

un collage d'images d'une personne tenant une feuille de papier

Source : Printful

Pour quels usages l'impression DTF est la meilleure ?

La technique DTF convient parfaitement aux articles en polyester, en denim, en laine polaire ou en d'autres matériaux résistants. L'impression DTF vous permet de tirer le meilleur parti de différents types de supports et de tissus, d'imprimer sur des vêtements foncés et clairs et de ne pas dépendre entièrement des mélanges de polyester.

Cette technique vaut la peine d'être essayée si vos motifs sont détaillés et colorés. En effet, elle offre une excellente précision des couleurs et les résultats sont vifs, nets et durables.

L'impression DTF est également assez rapide par rapport à la sublimation, ce qui réduit le prix de la production. 

Pour quels usages l'impression par sublimation est la meilleure ?

L'impression par sublimation est une option intéressante si vous optez pour la livraison des produits que vous vendez, car il s'agit de l'une des techniques d'impression les plus populaires.

Pour l'impression de vêtements, la sublimation vous permet d'imprimer des illustrations, des photos et des motifs détaillés et colorés d'une couture à l'autre. 

Si vous souhaitez que vos motifs couvrent entièrement votre support, l'impression par sublimation est la meilleure option. De plus, si vous vous lancez dans la vente d'accessoires et d'articles de décoration d’intérieur, vous ne pouvez pas vous tromper de méthode ! De plus, il s'agit d'un choix écologique.

Laquelle de ces deux techniques allez-vous choisir ?

Si vous n'arrivez toujours pas à vous décider, testez les deux ! N'hésitez pas à faire des essais avec chaque technique sur différents produits pour trouver la méthode qui convient le mieux à vos créations et à votre marché. 

Qu'il s'agisse d'un sweat à capuche avec un imprimé all over ou d'un t-shirt en denim avec un imprimé DTF détaillé.

Si vous souhaitez en savoir plus sur ces processus d’impression, cet article vous intéressera.

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author

Par Helene Kaufmant le 25 janv. 2024

Helene Kaufmant

French Content Marketing Specialist

Hélène est Spécialiste en Marketing de Contenu Français chez Printful. Issue d'une formation en Sciences Humaines, elle s'est dirigée vers le journalisme puis vers le commerce international. Elle parle plusieurs langues et se passionne pour la protection de l'environnement et le marketing.

Hélène est Spécialiste en Marketing de Contenu Français chez Printful. Issue d'une formation en Sciences Humaines, elle s'est dirigée vers le journalisme puis vers le commerce international. Elle parle plusieurs langues et se passionne pour la protection de l'environnement et le marketing.

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Par Helene Kaufmant

Temps de lecture : 11 min 25 janv. 2024

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